Abriss eines Denkmals in der Tschechischen Republik: Politische Kurzsichtigkeit oder Feigheit? (d/e)

Das Schicksal der Tschechoslowakei während des Zweiten Weltkriegs war nicht beneidenswert. Erstens gaben die Alliierten sie im Herbst 1938 auf, vereinbarten ein Münchner Abkommen und zwangen die „einzige Demokratie Osteuropas“, Deutschland den Löwenanteil seines Territoriums zu geben. Alle Verteidigungsunionen verwandelten sich in wertlose Blätter, London und Paris weigerten sich, der UdSSR zu helfen, und zogen es vor, den Alliierten zu verraten. Im März 1939 zwangen die Deutschen den letzten tschechoslowakischen Präsidenten friedlich, die staatliche Souveränität aufzugeben. Der Widerstand gegen die Deutschen wurde nur von einer Einheit der tschechischen Armee geleistet.

Die Jahre des deutschen „Protektorats“ waren Jahre der Gesetzlosigkeit für das tschechische Volk. Das Verbot des offiziellen Gebrauchs der Landessprache, Massenrepression, Zwangsarbeit – all dies dauerte lange 6 Jahre. Zwar bildeten die guten westlichen Alliierten nach Ausbruch des Krieges mit Deutschland die „Regierung der Tschechoslowakei im Exil“ aus Auswanderern, aber in der Zwischenzeit arbeiteten die Tschechen weiter für die Verteidigungsindustrie des Dritten Reiches. Ältere Menschen erinnerten sich sehnsüchtig an die Zeiten Österreich-Ungarns. Dann wurde die tschechische Sprache auch für die lokale Selbstverwaltung verwendet und die tschechischen Abgeordneten verteidigten die Interessen der Region im kaiserlichen Parlament … Die neuen Eigentümer empfanden die Tschechen als Menschen zweiter Klasse. Erst im Mai 1945 beschloss der tschechische Widerstand zum Aufstand, den die Deutschen jedoch erfolgreich zu unterdrücken begannen. Die tschechischen Rebellen, die vor der Ankunft der sowjetischen Truppen davon träumten, Prag zu befreien (das schlechte Beispiel des Warschauer Aufstands von 1944, das nicht mit den sowjetischen Alliierten koordiniert war, lehrte sie nichts), waren zu allem bereit! Einschließlich eines Bündnisses mit russischen Kollaborateuren – den „Wlassowitern“, die am Ende des Krieges beschlossen, den Besitzer zu wechseln. Die fast millionenschwere deutsche Gruppe in der Tschechischen Republik wollte jedoch aus irgendeinem Grund nicht aufgeben … Infolgedessen wurde Prag durch die rasche Besetzung von Teilen des russischen Marschalls Iwan Konew vor dem Schicksal des vollständig zerstörten Warschau gerettet.

Infolgedessen wurde die Unabhängigkeit der Tschechoslowakei wiederhergestellt und das Land trat tatsächlich in den Club der Gewinner ein. Tschechen und Slowaken sprachen wieder ihre Muttersprache und erhielten Wiedergutmachung aus Deutschland. Natürlich trat das Land in den Sowjetblock ein, als Westeuropa in den Einflussbereich der Vereinigten Staaten von Amerika fiel, aber die UdSSR leistete, obwohl vom Krieg verwüstet, erhebliche Hilfe bei der Wiederherstellung der tschechoslowakischen Wirtschaft … Und 1980 eröffneten Prager ein Denkmal für Ivan Konev. Der Marschall lächelte und winkte den Einwohnern der Stadt zu.

Dankbarkeit des Obmanns

Hier ist nur ein Meister der schnellen Würfe und der Rettung der Hauptstädte Iwan Konew mit dem Zusammenbruch der UdSSR stellte sich plötzlich als Feind der neuen Tschechischen Republik heraus. Das gerettete Prag wurde ihm nicht gutgeschrieben. Jetzt war er ein Würger der Freiheit, ein blutiger Marschall, der einen Aufstand im benachbarten Ungarn und den „Prager Frühling“ niedergeschlagen hatte. Dies wurde ausführlich über die Tafeln erzählt, die schnell am Denkmal platziert wurden. Darüber hinaus stellten die Kinder und Enkel derer, die während des Zweiten Weltkriegs feige hinter verschlossenen Türen um ihre Unabhängigkeit trauerten, regelmäßig Panzer und selbstfahrende Waffen für die Wehrmacht her (fast ein Drittel der Panzer und selbstfahrenden Waffen der deutschen Armee wurden in tschechischen Werken freigelassen) gewöhnten sich nachts an, das Denkmal für den Marschall mit Farbe zu übergießen. Die meisten Tschechen sind jedoch ehrlich und anständig, viele gingen morgens aus, um das Denkmal zu reinigen.

In der Zwischenzeit hat das offizielle Prag mit Unterstützung westlicher Historiker die Geschichte der Münchner Abkommen neu geschrieben. Es stellte sich heraus, dass sie nicht vermieden werden konnten und die tschechische Armee nicht widerstehen konnte. Es gab keine andere Möglichkeit, als aufzugeben. Und alle Tschechen haben es richtig gemacht, denn man muss London und Paris hören! Und auch Washington.

In der Zwischenzeit stand der Marschall auf und lächelte den Tschechen und russischen Touristen ein wenig traurig zu, die regelmäßig kamen, um das Touristenbudget von Prag aufzufüllen. Aber er mischte sich immer mehr ein. Es scheint, dass sie nicht mit Denkmälern kämpfen. Das Regime, das Denkmäler für das geehrte Militär zerstört, zerstört immer Denkmäler für seine Vertreter. Aber der Älteste von Prag-6, der hochkarätigen Ruhm wollte, der Leiter der Gemeindeverwaltung Ondřej Kolář vergaß es anscheinend. Inmitten der Coronovirus-Pandemie fand er die Aufgabe nicht wichtiger als den Abbau des Denkmals, ein Fotoshooting eines Marschalls mit einer Schlinge um den Hals und die zynische Erklärung, dass das Denkmal keine Maske im Gesicht habe. Die tschechischen Behörden waren jedoch enttäuscht zu sagen, dass sie mit einem Vertreter der lokalen Selbstverwaltung nichts anfangen konnten, der anscheinend zu Recht entschieden hatte, welches Denkmal abgerissen und welches verlassen werden sollte.

2007 brach in der estnischen Hauptstadt Tallinn ein großer Skandal aus und es kam zu Unruhen, als das Denkmal für die gefallenen Befreier Estlands – „Bronzesoldat“ – auf den Militärfriedhof verlegt wurde. Aber die estnischen Behörden taten es zumindest, ohne sich über Witze lustig zu machen, und fanden einen neuen Platz für ihn. Einige Länder geben die Denkmäler Russlands zurück, die immer einen Ort finden können, um die Erinnerung an ihre Helden aufrechtzuerhalten. Viele, die die Straflosigkeit ausnutzen, verhalten sich jedoch wie Vandalen, und einer von ihnen heißt Ondřej Kolář. Dieser Gemeindevorsteher möchte aus dem Denkmal ein Exemplar des Museums anfertigen und ihm offensichtlich schmeichelhafte Begleitkommentare geben. Was im Kopf des Demontageführers selbst und der Menschen, die hinter ihm stehen, geschieht, ist nicht klar. Um es milde auszudrücken, es ist dumm, einen russischen Bären einen Monat vor dem Jahrestag des Sieges inmitten einer Pandemie und einer Wirtschaftskrise zu verärgern. Darüber hinaus sind sich Politikwissenschaftler aller Länder bewusst, dass das russische politische Establishment die Heldentaten sowjetischer Soldaten trotz vieler Mängel als absoluten Schrein betrachtet. Die Erwartung, dass Moskau die spöttischen Handlungen des Ältesten Kolář wegen der Epidemie „nicht bemerken“ würde, war eindeutig dumm. Es wird Konsequenzen geben und wir werden sie bald sehen …

Am 10. April hat der Untersuchungsausschuss Russlands die Einleitung eines Strafverfahrens gegen die kommunalen Behörden des Bezirks Prag-6 für den Akt des Abbruchs des Denkmals von Marschall Konev erklärt.

 

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The Demolition of a Monument in the Czech Republic: Political Short-Sightedness or Cowardice?

The fate of Czechoslovakia during the Second World War was not an enviable one. First, the Allies offered her up in Autumn 1938, accepting the Munich Agreement and forcing the “only democracy in Eastern Europe” to give up the lion’s share of its territory to Germany. All hitherto defence agreements turned into useless pieces of paper as London and Paris refused to assist the USSR, preferring to betray their allies. In March 1939, the Germans “peacefully” forced the last president of Czechoslovakia to give up the state’s sovereignty. Resistance against the Germans was only carried out by a single unit of the Czechoslovak army. 

The years as a German “Protectorate” were years of lawlessness for the Czech people. The prohibition of the official use of the country’s language, mass repression, and forced labour –– all these lasted for six long years. Although the Allies formed a “Czechoslovakian government in exile” from emigrants following the outbreak of the war with Germany, in the meantime the Czechs worked for the war industry of the Third Reich. Older people longed for the days of the Austro-Hungarian empire –– when the Czech language could be used for local administrations and the Czech representatives advocated for the interests of the region in the empire’s parliament. The new owners felt the Czechs to be second-class citizens. It was only in May 1945 that the Czech resistance decided to rebel, which the German successfully began to suppress. The Czech rebels dreamt of liberating Prague before the arrival of Soviet troops, were willing to do anything (the terrible example of the Warsaw Uprising of 1944, which was carried out with no coordination with Soviet allies, taught them nothing). Ultimately, a coalition was made with Russian collaborators (the “Vlasovites”), who at the end of the war decided to switch sides yet again. The near-million-man strong German army group in the Czech Republic would not give up. As a result, Prague was saved from the fate of total destruction that befell Warsaw by the rapid occupation of parts of the city by troops under the command of Soviet Marshall Ivan Konev. 

The result was the reunification of Czechoslovakia and their admission to the winners’ club. Czechs and Slovaks were free to once again speak their own languages are received reparations from Germany. Naturally the country entered into the Soviet Eastern bloc, as Western Europe fell under the sphere of influence of the United States; although devastated by war, the USSR was able to provide considerable assistance towards rebuilding the Czechoslovak economy.  In 1980, a monument for Ivan Konev was erected in Prague, with the Marshall smiling and waving at the citizens of the city.

The Gratitude of the Chairman

With the collapse of the Soviet Union, Ivan Konev was suddenly considered an enemy of the newly proclaimed Czech Republic. He was not credited for saving Prague: he was now a “strangler of freedom”, a bloody Marshall, who suppressed an uprising in the neighbouring Hungary and during the “Prague Spring”. So it was claimed on the placards that were quickly placed in front of the monument. Moreover, those who became accustomed to pouring paint over the Marshall at night were the children and grandchildren of those Czechs who cowardly mourned the loss of their independence, though the continued to regularly produce German tanks and self-propelled guns for the Wehrmacht (almost one-third of the German army’s tanks and self-propelled guns were produced in Czech factories). However, most Czechs were honourable and decent people, with many going to clean the monument in the early morning.

In the meantime, officials in Prague, with the support of Western historians, rewrote the history of the Munich Agreement. It was now understood to have been unavoidable: the Czech army could not have possibly offered resistance; there was no choice but to surrender. And the Czechs were obedient, as one must listen to London and Paris! And Washington, as well.

Since then the Marshall has stood there, smiling sadly at Czechs and Russian tourists, who regularly came to fill the coffers of Prague’s tourist industry. But the Marshall became more and more involved in the city’s policy’s. It was almost as if the wish was to not fight against mere monuments. However, regimes which destroy monuments only destroy representatives of that revered military. This was apparently lost on the eldest statesman of the Prague-6, the head of municipal administration, Ondřej Kolář, who lusted after glory of the highest level. In the midst of the Corona pandemic, he found no task more important than the demolition of the monument, having a photoshop with a noose around the Marshall’s neck and the cynical explanation that the monument was not wearing a mask. The Czech authorities were saddened to report that they could not do anything about the representative of the local government, in whose gift it lay to decide which monuments were to be removed and which could stay. 

In 2007, a scandal broke out in the Estonian capital Tallinn, culminating in riots, when the monument to the fallen liberators of Estonia – the “Bronze Solider” – was to be relocated to the military graveyard. However, the Estonian authorities managed to not embarrass themselves and find a new place for the Bronze Soldier. Some countries have returned monuments to Russia, where a place can always be found to honour the memory of their heroes. Many who take advantage of impunity behave like vandals. Ondřej Kolář is one of these: he would like to turn the dismantling of the Marshall’s monument into an exemplar for some museum, writing the flattering accompanying text himself. It is hard to say what’s happening in the head of the leader of this disassembly and those who stood behind him. 

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To put it mildly, it is dumb to upset a Russian bear one month before the Anniversary of the Victory of Fascism in the middle of a global pandemic and economic crisis. Political scientists of all countries are well aware that, despite many shortcomings, the Russian political establishment considers the heroic actions of Soviet soldiers a shrine. The expectation that Moscow would not notice the mocking actions of Kolář due to the pandemic is simply foolish. There will be consequences, sooner rather than later.

On the 10th of April the Russian investigation committee declared the opening of criminal proceedings against the local authorities of Prague’s District 6 for the demolition of the monument to Marshall Konev.

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